Bagama't ang terminong Hallyu o Korean Wave ay ginamit na sa China noong 1999 upang pangalanan ang tumataas na kasikatan ng Korean pop music at mga drama, hindi nakarating ang Hallyu sa Japan hanggang 2003.

Ang 'Winter Sonata' ay ang unang kdrama na ipinakita sa Japan at nag-trigger ito ng pagkahumaling sa lahat ng bagay na Koreano na hindi humupa. Ang drama ay nagpainit ng relasyon sa pagitan ng dalawang bansa at nagbigay inspirasyon sa mga turistang Hapones na bisitahin ang mga lokasyon ng paggawa ng pelikula sa Korean drama. Nag-spark ito ng mga uso sa fashion at binago ang pag-uugali sa lipunan. Ang pagkahumaling ng Japan sa kuwento ay napakaubos na ito ay binansagan na 'Winter Sonata fever.'

Ang 'Winter Sonata' ay ang pangalawang bahagi ng season-themed na 'Endless Love' series na idinirek ni Yoon Seok Ho. Ito ay isang kwento ng mga nawalang alaala, nawalang pag-ibig at mga pangalawang pagkakataon.



Sa 'Winter Sonata,' si Kang Joon Sang, na ginampanan ni Bae Yong Joon, ay ang introvert na anak ng isang sikat na musikero na lumipat sa bansa. Sinabi ng kanyang ina na patay na ang kanyang ama, ngunit hindi siya pinaniwalaan ni Joon Sang. Sa tingin niya ay pinaghiwalay na sila ng kanyang ina at kinamumuhian siya nito. Dahil dito, naniniwala siyang walang nagmamahal sa kanya. Isang araw sa bus, ang kanyang kaklase na si Jeong Yoo Jin, na ginagampanan ni Choi Ji Woo, ay nakatulog sa kanyang balikat at napagtanto niyang mahal niya ito. Ngunit ang kanilang pag-iibigan ay hindi maaaring umunlad nang higit pa dahil siya ay naaksidente at wala nang maalala bago ito nangyari.

Nakikita ng ina ni Joon Sang ang kanyang amnesia bilang isang pagkakataon. Dinala niya si Joon Sang sa isang psychologist na inaasahan niyang makakatulong sa kanya na burahin ang kanyang malungkot na pagkabata. Dahil sinisisi niya ang kanyang kalungkutan sa kanya, sigurado ang kanyang ina na ang pagbubura sa mga alaalang ito ay magpapamahal sa kanya. Siya at ang kanyang ina ay nagsimula ng isang bagong buhay sa Amerika, sa ilalim ng mga bagong pagkakakilanlan. Iniisip ng lahat na namatay siya at wala na siyang maalala sa buhay niya sa Korea. Makalipas ang sampung taon, bumalik siya bilang isang award-winning na arkitekto. Nang makita niya si Yoo Jin sa kalye, sinira niya ang kanyang engagement.

Naging mga international star sina Bae Yong Joon at Choi Ji Woo dahil sa kanilang pagganap sa klasikong drama na ito, na mula noon ay ginawang isang anime story at isang stage musical.

Napakasikat ng palabas kaya sinabi ng Punong Ministro ng Hapon na si Junichiro Koizumi na 'Mas sikat si Bae Yong Joon kaysa sa akin sa Japan.'

Kaya, ano ang napakalakas sa kuwentong ito? Ito ay isang magandang kwento ng kdrama, tiyak na sulit na panoorin, na may maraming mga plot twist at luha na ibinuhos sa romantikong pag-ibig, ngunit ito rin ang una sa Japan.